Exposition Balthus Fondation Beyeler Suisse

MUSEES - FONDATIONS - INSTITUTIONS

Exposition Balthus
2 septembre 2018 – 1er janvier 2019

FONDATION BEYELER
Baselstrasse 101
CH-4125 Riehen/Basel
Tél. +41 61 645 97 00
Fax +41 61 645 97 19
https://www.fondationbeyeler.ch/fr/ 
E-Mail: info(at)fondationbeyeler.ch

Avec l’exposition Balthus, la Fondation Beyeler présente l’un des derniers grands maîtres de l’art du 20ème siècle, également l’un des artistes les plus singuliers et les plus controversés de l’art moderne.
Cette présentation d’envergure, dont la planification a débuté en milieu d’année 2016, prend pour point de départ l’oeuvre majeure Passage du Commerce-Saint-André (1952–1954), qui se trouve à la Fondation Beyeler depuis de nombreuses années en tant que prêt permanent d’une importante collection privée Suisse.

Dans son travail aux facettes et aux lectures multiples, vénéré par certains et rejeté par d’autres, Balthus, de son vrai nom Balthasar Klossowski de Rola (1908–2001), trace une voie artistique alternative, voire opposée aux courants des avant-gardes modernes et des représentations que l’on peut s’en faire. Dans cette voie solitaire, le peintre excentrique se réfère à un large éventail de prédécesseurs et de traditions artistiques allant de Piero della Francesca à Poussin, Füssli, Courbet et Cézanne. Mais un examen plus attentif révèle aussi les impulsions de certains courants artistiques modernes, notamment la Nouvelle Objectivité ou le Surréalisme, qui offrent un contexte aux stratégies parfois provocatrices de mise en scène picturale de Balthus et aux dimensions abyssales et insondables de son art. Sa distanciation fondamentale du modernisme, démarche que l’on peut presque qualifier de postmoderne, mène pourtant Balthus à développer une forme toute personnelle d’avant-garde, qui apparaît d’autant plus pertinente aujourd’hui.
Balthus s’affirme en effet comme l’artiste de la contradiction et du trouble, dont les oeuvres à la fois sereines et fébriles font se rencontrer des contraires qui mêlent de manière unique la réalité et le rêve, l’érotisme et la candeur, l’objectivité et le mystère, le familier et l’étrange. Dans ce jeu de contrastes, Balthus combine des motifs de la tradition artistique à des éléments empruntés aux illustrations populaires de livres pour enfants du 19ème siècle. Ses tableaux sont empreints d’ironie tant implicite qu’explicite, réfléchissant et s’interrogeant par là sur les possibilités et les impossibilités figuratives et esthétiques de l’art du 20ème siècle et au-delà. Les paradoxes s’étendent aussi à la personne de Balthus, qui dans un geste de modestie tenait à être considéré comme un « artisan » tout en adoptant la posture et le statut de l’aristocrate intellectuel cultivant des liens étroits avec de grands philosophes, écrivains, gens de théâtre et cinéastes de son temps. Sa longue vie, qui a coïncidé avec la quasi-totalité du 20ème siècle, a ainsi oscillé constamment entre ascèse et mondanité.

BALTHUS, THÉRÈSE, 1938  Huile sur carton sur bois, 100.3 x 81.3 cm The Metropolitan Museum of Art, New York, Légué par Mr. et Mrs. Allan D. Emil, en l’honneur de William S. Lieberman, 1987 © Balthus, Photo: The Metropolitan Museum of Art/Art Resource/Scala, Florence

BALTHUS, THÉRÈSE, 1938
Huile sur carton sur bois, 100.3 x 81.3 cm
The Metropolitan Museum of Art, New York, Légué par Mr. et Mrs. Allan D. Emil, en l’honneur de William S. Lieberman, 1987
© Balthus, Photo: The Metropolitan Museum of Art/Art Resource/Scala, Florence 

L’artiste entretenait des liens étroits avec la Suisse. Il a passé son enfance à Berne, Genève et Beatenberg, épousé la Bernoise Antoinette de Watteville et vécu avec elle en Suisse romande et alémanique. Les dernières décennies de sa vie ont eu pour cadre l’imposant Grand Chalet à Rossinière. Depuis les années 1930, une profonde amitié le liait par ailleurs à Alberto Giacometti, artiste pour lequel Balthus avait la plus haute estime.

L’exposition rétrospective de la Fondation Beyeler est la première qu’un musée suisse consacre à Balthus depuis dix ans. C’est aussi la première présentation d’envergure de son travail en Suisse alémanique. L’exposition réunit 40 tableaux clé de toutes les phases de sa carrière, des années 1920 aux années 1990.
À travers cette sélection, c’est pour ainsi dire la quintessence de l’oeuvre de Balthus que découvrira le visiteur, fruit d’une carrière très longue qui n’aura pourtant produit que quelque 350 travaux.

BALTHUS, LA RUE, 1933  Huile sur toile, 195 x 240 cm The Museum of Modern Art, New York, Légué par James Thrall Soby © Balthus Photo: © 2018. Digital image, The Museum of Modern Art, New York/Scala, Florence
BALTHUS, LA RUE, 1933
Huile sur toile, 195 x 240 cm
The Museum of Modern Art, New York, Légué par James Thrall Soby
© Balthus
Photo: © 2018. Digital image, The Museum of Modern Art, New York/Scala, Florence
Parmi les temps forts de l’exposition figurent entre autres des toiles telles La Rue (1933), scène de rue parisienne avec des figures mystérieuses paraissant comme figées dans leurs poses sur une scène de théâtre. Cette suspension qui frappe les actions des personnages dans les oeuvres de Balthus est aussi apparente dans Les Enfants Blanchard (1937), acquis en 1941 par Pablo Picasso, avec lequel Balthus entretenait une relation amicale. La Jupe blanche (1937) est probablement le plus beau portrait réalisé par Balthus de sa première épouse Antoinette de Watteville. Le Roi des chats (1935) est un rare autoportrait dans lequel Balthus, alors âgé de 27 ans, se figure avec un maintien assuré sous les traits d’un dandy élégant accompagné d’un chat. Les chats jouent un rôle important dans la vie et dans l’oeuvre de Balthus: ils apparaissent régulièrement dans ses tableaux, souvent en tant qu’alter ego de l’artiste. Avec La Partie de cartes (1948–1950), toile rarement prêtée, l’exposition présente une oeuvre à la tension ensorcelante.
Le portrait Thérèse rêvant (1938), qui a récemment fait l’objet d’une attention internationale, fait également partie de l’exposition. C’est l’un des exemples les plus précoces et célèbres des représentations caractéristiques de Balthus de jeunes filles au seuil de l’âge adulte, qui recèlent une tension difficile à cerner entre insouciance enfantine et érotisme séducteur. Le monumental Passage du Commerce-Saint-André (1952–1954) condense de manière particulièrement forte le souci intense du peintre de rendre visibles les dimensions de l’espace et du temps et de révéler leur rapport avec les figures et les objets – aspects fondamentaux de son art.
 
BALTHUS, LES ENFANTS BLANCHARD, 1937  Huile sur toile, 125 x 130 cm Musée national Picasso-Paris, Donation des héritiers de Picasso, 1973/1978  © Balthus Photo: RMN-Grand Palais (Musée national Picasso-Paris) / Mathieu Rabeau
BALTHUS, LES ENFANTS BLANCHARD, 1937
Huile sur toile, 125 x 130 cm
Musée national Picasso-Paris, Donation des héritiers de Picasso, 1973/1978
© Balthus
Photo: RMN-Grand Palais (Musée national Picasso-Paris) / Mathieu Rabeau

Présentées dans le cadre de la Fondation Beyeler, les oeuvres de Balthus apparaissent comme les représentantes d’un modernisme qu’on pourrait dire « autre » tant elles opèrent en véritable contrepoint à la notion de modernisme qui a guidé Ernst et Hildy Beyeler dans leur activité de collectionneurs. Elles élargissent et complètent ainsi d’une certaine façon la vision de l’art moderne que propose notre musée.
Bien que Balthus ne soit pas représenté dans la collection du couple Beyeler, plusieurs oeuvres importantes de l’artiste ont été vendues ou entremises par leur galerie, dont la scandaleuse et légendaire Leçon de guitare (1934), Jeune fille à la fenêtre (1957) et la version des Trois Soeurs peinte en 1964.

Exposer Balthus est un défi particulier pour un musée. Aujourd’hui encore, l’artiste est fréquemment associé à ses représentations de jeunes filles et de jeunes femmes qui continuent à provoquer parfois un certain malaise chez les spectateurs et à susciter des débats sur les limites de la représentation artistique.
En novembre 2017, l’importante toile Thérèse rêvant (1938) a provoqué un scandale public au Metropolitan Museum of Art de New York lorsqu’une pétition lancée en ligne a exigé son décrochage ou sa recontextualisation en raison des connotations érotiques de l’image. Malgré l’écho important rencontré par la pétition, le Metropolitan Museum a décidé de laisser en place l’oeuvre contestée. En pleine controverse, le tableau nous parvient donc aujourd’hui sous de nouveaux auspices en tant que symbole d’un débat culturel ravivé.

BALTHUS, LE ROI DES CHATS, 1935  Huile sur toile, 78 x 49,7 cm Musée cantonal des Beaux-Arts de Lausanne, Donation de la Fondation Balthus Klossowski de Rola, 2016 © Balthus Photo: Etienne Malapert, Musée cantonal des Beaux-Arts de Lausanne
BALTHUS, LE ROI DES CHATS, 1935
Huile sur toile, 78 x 49,7 cm
Musée cantonal des Beaux-Arts de Lausanne, Donation de la Fondation Balthus Klossowski de Rola, 2016
© Balthus
Photo: Etienne Malapert, Musée cantonal des Beaux-Arts de Lausanne

La présente rétrospective Balthus doit elle aussi être l’occasion d’un débat et d’une réflexion sur les possibilités et les fonctions de l’art. L’art est tout particulièrement porteur d’ambiguïté et de perspectives multiples sur le monde. Par-delà le bon et le beau, cela inclut également les aspects insondables, déroutants, déplaisants ou provocateurs de l’imaginaire et de la condition humaine dans sa vérité. Cette complexité et cette richesse qui sont non seulement celles de l’art mais celles du monde en général, c’est précisément aux musées qu’il incombe de les explorer et d’en être les médiateurs critiques, afin d’inciter le spectateur à l’exercice de la pensée et du questionnement. Dans ses multiples facettes, l’oeuvre de Balthus apporte une contribution importante à cette dimension réflexive essentielle de l’art en tant que forme d’expression libre.

L’exposition est accompagnée d’un important programme de médiation artistique qui inclut entre autres une table ronde réunissant des intervenants de haut niveau et des visites guidées spéciales le dimanche suivies de discussions. Un mur de commentaires dans le musée présentera les voix de défenseurs et de détracteurs de Balthus et permettra aussi aux visiteurs d’y exprimer leur opinion. Dans les salles d’exposition, des médiateurs artistiques se tiendront à la disposition du public pour dialoguer.

Pour réaliser cette grande rétrospective, la Fondation Beyeler a pu s’assurer un grand nombre de prêts inestimables de musées au rayonnement international dont le Metropolitan Museum of Art et le Museum of Modern Art à New York, le Centre Pompidou à Paris, le Hirshhorn Museum à Washington et la Tate à Londres. De nombreuses oeuvres majeures en provenance de collections privées européennes, américaines et asiatiques, auxquelles le public n’a normalement pas ou peu accès, feront pour certaines leur première apparition en public. L’exposition est placée sous le commissariat de Dr Raphaël Bouvier, conservateur, et Michiko Kono, conservatrice adjointe.

BALTHUS, LE CHAT AU MIROIR III, 1989-1994  Huile sur toile, 220 x 195 cm Collection privée, l‘Asie © Balthus
BALTHUS, LE CHAT AU MIROIR III, 1989-1994
Huile sur toile, 220 x 195 cm
Collection privée, l‘Asie
© Balthus

Le catalogue de l’exposition, publié par Hatje Cantz, propose des textes instructifs des historiens de l’art Olivier Berggruen, Yves Guignard et Juan Ángel López-Manzanares portant sur la vie et l’oeuvre de l’artiste.
À noter également, un texte personnel du cinéaste et photographe Wim Wenders, qu’une amitié étroite liait à Balthus et à sa famille. Beate Söntgen, professeure d’histoire de l’art, consacre un article aux représentations de jeunes filles de Balthus. C’est également sur ce sujet largement débattu que se penche le texte de Michiko Kono, qui traite des figures féminines dans les oeuvres de Balthus. Raphaël Bouvier discute dans son article des divers aspects de la dimension temporelle qui s’ouvrent dans la conception artistique de Balthus et auxquels il donne forme dans l’ensemble de son oeuvre.

La rétrospective Balthus est réalisée en coopération avec le Museo Nacional Thyssen-Bornemisza de Madrid, l’un des plus prestigieux musées d’Espagne. L’exposition y sera montrée sous forme légèrement différente en début d’année prochaine.

L’exposition « Balthus » est soutenue par :

Beyeler-Stiftung
Hansjörg Wyss, Wyss Foundation
L. & Th. La Roche Stiftung
Vera Michalski-Hoffmann
#BeyelerBalthus

BALTHUS, PASSAGE DU COMMERCE-SAINT-ANDRE, 1952–1954  Huile sur toile, 294 x 330 cm, Collection privée © Balthus Photo : Mark Niedermann
BALTHUS, PASSAGE DU COMMERCE-SAINT-ANDRE, 1952–1954
Huile sur toile, 294 x 330 cm,
Collection privée
© Balthus
Photo : Mark Niedermann

Biographie

BALTHUS, 1948  Photo: Irving Penn © The Irving Penn Foundation
BALTHUS, 1948
Photo: Irving Penn
© The Irving Penn Foundation

29 février 1908
Balthus (Balthasar Klossowski de son vrai nom) naît à Paris. Il est le second fils d’Erich et Else (ou
Elsa) Klossowski, née Spiro. Ses parents, un historien de l’art germano-polonais et une artiste juive
allemande, font grandir leurs deux garçons dans un environnement empreint d’art et de culture.
Pierre Klossowski, le frère de Balthus, de trois ans son aîné, deviendra un écrivain et artiste
célèbre.

1914 Lorsque la Première Guerre mondiale éclate, la famille Klossowski doit quitter Paris à cause de sa
nationalité allemande et part pour Berlin.

1916 Balthus s’établit en Suisse avec sa mère et son frère, d’abord à Berne, puis à Genève, où il entre
au collège.

1920 Else, qui se fait désormais appeler Baladine, devient la muse et la maîtresse du poète Rainer Maria
Rilke, qui reconnaît et encourage le talent artistique précoce de Balthus.

1921 Publication de l’album Mitsou, quarante images par Baltusz, avec une préface de Rilke.

1924 La famille rentre à Paris. Au Louvre, Balthus copie des toiles de Poussin et se prend bientôt
d’enthousiasme pour les vieux maîtres.

1926 Pendant un séjour en Toscane, Balthus copie des oeuvres de Piero della Francesca et de
Masaccio, dont l’influence se fera souvent sentir par la suite dans ses tableaux.

1930 Balthus tombe amoureux de la petite soeur d’un de ses amis de jeunesse, la Bernoise Antoinette
de Watteville, qui devient l’un de ses modèles de prédilection. Mais Antoinette refuse d’abord
d’unir son existence à la sienne.

1934 Première exposition personnelle de Balthus à la Galerie Pierre à Paris. Sept oeuvres majeures y
sont présentées, parmi lesquelles La Rue, La Toilette de Cathy et La Leçon de guitare. Ces
peintures font scandale.

1935 Balthus reçoit plusieurs commandes de portrait de personnes fortunées. Il dessine les décors et
les costumes pour Les Cenci d’Antonin Artaud et collabore à d’autres productions théâtrales. En
octobre, il s’installe dans un nouvel atelier, cour de Rohan, dans le sixième arrondissement
parisien.

1936 Il se met à travailler à des séries de peintures pour lesquelles Thérèse Blanchard lui sert de
modèle. Le motif de la jeune fille devient l’un de ses thèmes cardinaux.

1937 Mariage avec Antoinette de Watteville.

1938 Balthus expose pour la première fois ses oeuvres aux États-Unis, à New York chez Pierre Matisse,
qui devient l’un de ses principaux galeristes.

1940 Après l’invasion de la France par les Allemands, Balthus quitte Paris avec son épouse. Le couple
se réfugie d’abord à Champrovent, en Savoie.

1941 Pablo Picasso fait l’acquisition de Les Enfants Blanchard à la galerie de Pierre Colle.

1942 Le couple reprend la fuite et trouve refuge en Suisse, d’abord à Berne puis à Fribourg et Genève.
Naissance de leur premier fils Stanislas.

1944 Naissance de Thadée, le second fils de Balthus et Antoinette.

1946 L’artiste revient à Paris, sans sa famille.

1952 Il se met à travailler à son monumental chef-d’oeuvre Passage du Commerce-Saint-André.

1953 Balthus s’installe au château de Chassy, en Bourgogne, grâce au soutien d’un groupe de
collectionneurs et de mécènes, parmi lesquels Pierre Matisse, Claude Hersaint et Alix de
Rothschild. Il y peint de nombreuses toiles et achève Passage du Commerce-Saint-André. En
s’établissant à Chassy, Balthus prend le titre de comte Klossowski de Rola.

1961 Balthus est nommé directeur de l’Académie de France à Rome, installée dans la Villa Médicis.
Pendant les seize années à ce poste, l’artiste consacre le plus clair de son temps à la restauration
du palais romain et ne peint qu’un petit nombre de tableaux.

1962 Lors d’un voyage diplomatique au Japon, Balthus fait la connaissance de Setsuko Ideta, qui
devient sa compagne et son modèle.

1967 Balthus et Setsuko se marient.

1968 Une importante rétrospective Balthus est organisée à la Tate Gallery de Londres.

1970 Balthus fait l’acquisition du Castello di Montecalvello, près de Viterbe, au nord de Rome.

1973 Harumi, la fille de Balthus et Setsuko, naît à Rome.

1977 Balthus s’installe avec sa famille à Rossinière, un village des Alpes vaudoises, dans le légendaire «
Grand Chalet », une imposante bâtisse en bois datant du XVIIIe siècle. Il y dispose d’un atelier où il
peindra jusqu’à un âge avancé.

1983 Le Centre Pompidou à Paris et le Metropolitan Museum of Art de New York lui consacrent une
grande rétrospective.

1991 Balthus reçoit le Praemium Imperiale japonais pour l’ensemble de son oeuvre.

18 février 2001
Balthus meurt dans son « Grand Chalet » de Rossinière à l’âge de presque quatre-vingt-treize ans.

 Médiation artistique associée à l’exposition

Table ronde – Balthus et la question de la liberté de l’art

Mercredi 7 novembre, 19h00

Prenant pour point de départ l’univers visuel et pictural de Balthus, une table ronde réunissant des
représentants renommés de différentes disciplines explore la question de la liberté de l’art et de sa
signification au 21ème siècle.

Les intervenants incluent entre autres:

Hanno Rauterberg, journaliste, critique d’art et d’architecture et auteur. Il est chef de rubrique adjoint
«Feuilleton» de l’hebdomadaire allemand DIE ZEIT et a récemment publié l’ouvrage beaucoup débattu
«Wie frei ist die Kunst?».

Barbara Vinken, professeure de littérature et de philologie romane à la Ludwig-Maximilians-Universität de
Munich.

Débat animé par: Finn Canonica, rédacteur en chef de «DAS MAGAZIN» du Zürcher Tages-Anzeiger

L’événement est inclus dans le prix du billet d’entrée.

L’exposition est accompagnée d’un important programme de médiation artistique qui inclut entre
autres une table ronde réunissant des intervenants de haut niveau et des visites guidées spéciales le
dimanche suivies de discussions. Un mur de commentaires dans le musée présentera les voix de
défenseurs et de détracteurs de Balthus et permettra aussi aux visiteurs d’y exprimer leur opinion. Dans
les salles d’exposition, des médiateurs artistiques se tiendront à la disposition du public pour dialoguer.

Programmation associée à l’exposition

Fokus. Balthus
La date et l’horaire exact seront communiqués en temps utile.

Des experts mettent en lumière des oeuvres sélectionnées de l’exposition Balthus illustrant différents
aspects de son oeuvre. Un(e) architecte d’intérieur, un(e) scénographe et un modèle de l’artiste partagent
leurs points de vue.

Prix CHF 7.-, billet d’entrée non compris.


Cook & Talk avec Maurice Maggi
Dimanche 30 septembre, 16h00

L’oeuvre de Balthus et les controverses artistiques alimentent actuellement le débat à l’international.
Cuisiner et manger en compagnie du cuisinier et jardinier paysagiste zurichois Maurice Maggi permet de
nourrir des conversations sur les controverses et les tabous en art et en cuisine.

Prix CHF 55.-, menu et billet d’entrée compris.

Journée familiale Balthus
Dimanche 21 octobre, 10h00 à 18h00

Une journée créative pour toute la famille. De brèves visites guidées et des stations interactives dans
l’exposition Balthus, un jeu dans le musée et des ateliers invitent les visiteurs à s’impliquer et à se laisser
aller à des expériences. Entre autres, les participants pourront donner vie à l’exposition dans un tableau
vivant.

Gratuit pour les enfants et les jeunes de moins de 25 ans.
Adultes: prix du billet d’entrée.

Balthus entre Rilke, Artaud et Jouve
Mercredi 31 octobre, 18h30

Robert Kopp, professeur émérite de littérature française moderne à l’Université de Bâle, met en lumière les
liens qui existent entre Balthus et son oeuvre et différentes figures littéraires de son temps. En collaboration
avec l’Alliance française de Bâle.

La conférence se tiendra en français.
L’événement est inclus dans le prix du billet d’entrée.


Horaires d’ouverture de la Fondation Beyeler:

Tous les jours de 10h à 18h, le mercredi jusqu’à 20h

Tarifs d’entrée pour l’exposition:

Adultes CHF 25.-

Moins de 25 ans, membres Art Club entrée gratuite

Groupes de 20 personnes et plus, AI avec justificatif, tarif réduit
lundi 10h à 18h et mercredi 17h à 20h


Visites guidées et événements

Programme au jour le jour sur www.fondationbeyeler.ch/fr/calendrier/calendrier/


Visites privées pour les groupes

Information et inscription: tél. +41 (0)61 645 97 20, fuehrungen(at)fondationbeyeler.ch


Établissements scolaires

Information et inscription sur www.fondationbeyeler.ch/fr/mediation-artistique/etablissements-scolaires/


Billets en ligne pour l’entrée au musée et les événements sous www.fondationbeyeler.ch

Ou billetterie à l’accueil du musée Balthus

CATALOGUE DE L'EXPOSITION
Balthus catalogue

Ed. Raphaël Bouvier, Fondation Beyeler
Texts by Olivier Berggruen, Raphaël Bouvier,
Christine Burger, Yves Guignard, Michiko Kono,
Juan Ánge López-Manzanares, Beate Söntgen,
Wim Wenders, graphic design by Bonbon, Zürich
English | September 2018
176 pp., 120 ills.
hardcover
24.50 x 30.50 cm
CHF 62.50 / € 58.00
ISBN 978-3-7757-4445-4

/ Master of stillness: Balthus, the most
enigmatic painter of our time, in a large
retrospective
/ Exhibition: Fondation Beyeler, Riehen / Basel,
September 2, 2018 – January 1, 2019

In his multifaceted, multilayered oeuvre Balthus

(1908–2001), one of the last great twentieth-century
masters, pursued a path that ran exactly contrary to
the modern avant-garde movements. As quiet as they
are intriguing, his works feature colliding contrasts,
combining reality and dream, eroticism and innocence,
practicality and mystery, the familiar and the uncanny
in unique ways.

The Fondation Beyeler’s retrospective unites around
forty significant paintings from all phases of this
legendary artist’s career, reflecting the ambiguous
presentation of his imagery. The exhibition and its
companion catalogue begin with the monumental,
enigmatic masterpiece, Passage du Commerce-Saint-
André (1952-54), in which Balthus’s intensive study of
the dimensions of space and time and their
relationship to figure and object is especially apparent.

 

LE MUSEE PRIVE

tél: (33) 09 75 80 13 23
Port.: 06 08 06 46 45

 
Le Musée Privé Magazine d
 

 Patrick Reynolds
Directeur de publication

  art à Paris - LE MUSEE PRIVE
 

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